苹果突然发布了新的耳机产品AirPods Max,这是一款头戴式蓝牙耳机,售价高达4399元。这个价格,已经触及到了很多HiFi耳机的市场定位,加之苹果在宣传页面中大篇幅提及AirPods Max的音质,这就难免很多人会把AirPods Max在音质方面,和传统HiFi耳机作比较。那么AirPods Max真的够HiFi吗?今天就一起来谈谈这个问题吧。
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AirPods Max真的谈得上HiFi吗?

首先需要明确的是,AirPods Max是一副蓝牙耳机。虽然它支持耳机线连接,但从音源的角度来说,它依然不够高保真,这主要是由于以下原因。

·在无线状态下,AirPods Max的蓝牙传输不够高保真。苹果AirPods系列耳机并不支持无损蓝牙音频传输,AirPods Max也不例外。使用蓝牙传输音频,通常需要使用基于A2DP协议的蓝牙音频压缩编码来传输数字音频,常见的编码有SBC、AAC、aptX/aptX-HD、LDAC、LHDC等等。其中,只有LDAC、LHDC能够实现无损传输音频,但AirPods Max使用的是AAC,并不支持这两种编码。

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先进的蓝牙音频编码,例如LDAC,可以做到CD级别的无损音质传输,但AirPods Max并不支持

换言之,如果AirPods Max作为无线蓝牙耳机使用,是无法做到HiFi的,音源从蓝牙编码中就会有所损耗。

·在有线连接下,AirPods Max的音频传输不够高保真。AirPods Max不仅能作为无线蓝牙耳机使用,而且还支持插入耳机线、作为传统有线耳机使用,那么在有线连接的状态下,AirPods Max能不能让音源足够高保真?很遗憾,并不能。

目前苹果商店已经上架了AirPods Max的耳机连接线,可以看到,这条耳机线连接AirPods Max使用的是Lightning闪电接口,另一端则是传统的3.5mm音频接口。
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AirPods Max的有线模式,需要用Lightning转3.5mm线缆连接

而众所周知,Lightning闪电接口是无法传输模拟信号的,这意味着设备输送音频信号到AirPods Max发声,基本流程是这样的。

①音频模拟信号输入AirPods Max 3.5mm接口

②模拟信号在耳机线中转换为数字信号

③AirPods Max将数字信号转换为模拟信号

④扬声器发声

传统的有线耳机,耳机线只负责模拟信号的传输,扬声器直接通过耳机线传来的模拟信号发声,少了③、④两个步骤。

数字信号和模拟信号之间的转换,是存在损耗的,否则HiFi发烧友们也不需要捣腾高价的解码器了。而AirPods Max有线传输过程中,模拟、数字信号的转换质量,自然也称不上HiFi——受限于体积,数模转换电路只能集成在Lightning插头、AirPods Max壳体之内。
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上面是Lightning音频转接线的X光透视,音频数模转换电路被限制在小小的Lightning插头中,AirPods Max的耳机线也与此类似。

多重的音频数模转换,加上螺蛳壳里做道场的转换电路,AirPods Max很难做到高保真的有线音频传输。

简而言之,从音频传输的角度来看,无论是有线还是无线,AirPods Max并不能接收到HiFi级别的音源。

AirPods Max音质真的会很差吗?

显然,AirPods Max并不是传统的HiFi耳机,并不适合作为传统HiFi系统的组成部分。但这是否意味着AirPods Max音质就会很差?也许并非如此。

苹果对于AirPods Max的一大宣传点,在于海量的传感器、强大的芯片以及先进的算法。得益于独有的设计,AirPods Max能够实现以下传统HiFi音频耳机很难做到的体验。

·自适应均衡。每人的颅骨、耳廓、耳道等影响听觉的身体构造,都是不一样的,这导致同一幅耳机戴在不同人的头上,可能会呈现出不同的音质表现。要如何才能确保每个人都能听到同样的高质量音频?AirPods Max通过软硬件,实现了自适应均衡,能根据每个人的HRTF(头部相关传输函数,用于音频定位),来让耳机的频响贴近理想状态。

你可能会因为佩戴等原因,在一副传统高音质HiFi耳机中听到恶声,而AirPods Max则消灭了这种可能,所有用户都尽可能享用到了苹果保证的音质。

·空间音频。传统HiFi耳机只有两个扬声器,只能够提供双声道立体声。但对于电影、游戏等多声道场景来说,就显得比较捉襟见肘了。而AirPods Max虽然扬声器数量也只有两个,但通过算法,却实现了剧场般的环绕声体验。

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AirPods Max通过两个单元就实现了环绕声,这是传统立体声HiFi耳机无法做到的

AirPods Max内置了陀螺仪、加速度计等感应器,用于追踪头部活动,模拟出有明确声音来源、不随人头部转动而改变的音频空间。实际上,这项特性已经通过OTA推送到AirPods Pro上,效果令很多朋友啧啧称奇;AirPods Max的传感器要比AirPods Pro更加丰富,空间音频也会有着更高的质量。

除此以外,苹果还宣称AirPods Max拥有高质量的扬声器。虽然这很难和传统HiFi耳机的单元分个高下,但这还是很值得期待的。

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AirPods Max的扬声器单元也很值得期待

可以说,苹果理解的“高音质”,和传统HiFi耳机是有差异的。通过软硬件设计,苹果确保了AirPods Max音质下限的高度,同时带来空间音频这样的、通常需要一整套家庭影院系统才能实现的、和传统立体声截然不同的独到音频体验。AirPods Max算不上传统HiFi耳机,但它却做到了传统HiFi耳机做不到的事情。

后话

显而易见,AirPods Max不是一款面向HiFi发烧友的产品。AirPods未必够传统意义上的HiFi,但它能带来的听觉体验,也是传统HiFi耳机无法做到的。苹果AirPods为音频市场带来了很多新变化,期待AirPods Max的实际表现吧。