据外媒The Verge报道,美国宇航局(NASA)宣布,包括美国在内的8个国家已经签署了一项名为《阿尔忒弥斯协定》(Artemis Accords)的国际协议,形成了NASA所说的致力于标准化月球探索的广泛而多样化的国家联盟。

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NASA早在5月就宣布了推出《阿尔忒弥斯协定》的意向,此前与美国国务院和国家太空委员会合作,提出了一套探索月球的规则草案。该文件的名称指的是NASA的 "阿尔忒弥斯 "计划,这是一项雄心勃勃的计划,旨在将第一位女性和一位男性宇航员送上月球。NASA希望与多个国家合作开展该计划,该机构制定了《阿尔忒弥斯协定》,以确保其他国家能够就向月球表面发送机器人和人员的最佳实践达成一致。

NASA向其他国家发布了协议草案,在获得他们的意见后,该机构提出了最终文件,其中包括月球采矿和如何处理月球表面冲突等方面的标准。NASA局长Jim Bridenstine表示,主要目标是让大家在月球探索方面站在同一战线上,避免未来出现任何国际误解或冲突。“当我们想到《阿尔忒弥斯协定》时,我们要做的是建立每个国家都能同意的行为规范,”Bridenstine在宣布前的新闻发布会上说。

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与美国一起签署该协议的7个国家是:澳大利亚、加拿大、日本、卢森堡、意大利、英国和阿联酋。NASA表示,它也与其他有兴趣签署的国家进行了交流,但这七个国家能够最快地通过机构间的程序。据NASA称,这意味着更多的国家可能很快就会签署协议--甚至在今年年底之前。NASA负责国际和机构间关系办公室的代理副局长Mike Gold在发布会上说:“这第一份公告在很大程度上是一个开始,而不是各国加入协议的结束。”

值得注意的是,最初的名单中没有俄罗斯,它是NASA在载人航天和国际空间站方面的最大合作伙伴。俄罗斯太空计划负责人Dmitry Rogozin已经非常明确地表示,他并不是该协议的粉丝,也不是NASA的 "阿尔忒弥斯 "计划的粉丝。当NASA首次宣布该协议时,Rogozin将其比作月球“入侵”。而就在周一,Rogozin在国际宇航大会的一次小组讨论中表示,"阿尔忒弥斯 "计划“过于以美国为中心”。

早在《阿尔忒弥斯协定》诞生之前,世界各国就已经签署了一项侧重于如何探索空间的重要国际协定。该协定被称为《外层空间条约》,于1967年生效,规定探索空间应是一项和平活动。它还说,各国不应在太空中放置大规模杀伤性武器,各国不得对其他世界提出要求等条款。

然而,《外层空间条约》条款相当模糊--这意味着对各种条款有很大的解释空间。《阿尔忒弥斯协定》的目标是为美国想探索月球的方式提供更多的明确性,而不需要经历缓慢的条约制定过程。Bridenstine说:“我们这样做是为了与《外层空间条约》保持一致。”他补充说,NASA正试图 “创造一种动态,使《外层空间条约》能够真正得到执行。”

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NASA希望在协议中明确的一件大事是,各国可以拥有和使用来自月球的资源。作为 "阿尔忒弥斯 "计划的一部分,NASA希望提取月球材料,如月壤或水冰。《外层空间条约》禁止各国对另一个行星体提出要求,但美国的政策是,国家和公司可以拥有他们从其他世界提取的材料。“《外层空间条约》第二条规定,你不能将月球据为己有,以获得国家主权。”Bridenstine说。“我们完全同意并拥护这一点。我们也相信,就像在海洋中一样,你可以从海洋中提取资源。但这并不意味着你拥有海洋。你应该可以从月球上提取资源。拥有资源,但不拥有月球。”

这是对《外层空间条约》的解释,但未必人人都同意。上周,一对研究人员在《科学》杂志上撰文,呼吁各国说出他们对这一解释的反对意见,美国应该通过联合国条约程序,以便就太空采矿进行谈判。“美国宇航局的行动必须被看作是什么--一个协调一致的战略努力,以重新引导国际空间合作,有利于短期的美国商业利益,而很少考虑到所涉及的风险,”研究人员在《科学》杂志上写道。

协议还概述了其他事情,比如 "安全区"--在月球上进行工作的地方建立的区域,其他国家不应干涉。协议还要求保护遗产地,这可能是指NASA的阿波罗登陆者在月球表面着陆的区域。该文件涉及到透明度、数据共享、空间物体登记等问题。

协议涉及的另一个话题是互操作性的概念--各国的航天器在设计和建造时应该与世界各国的硬件配合使用。这一点,即使是没有签署协议的国家也能达成一致。周一,俄罗斯的Rogozin呼吁NASA设计 "阿尔忒弥斯 "的主要内容之一--一个名为 "门户"的环绕月球运行的空间站,,以便未来俄罗斯的飞行器可以与该站对接。

归根结底,《阿尔忒弥斯协定》仍然只是一套准则,没有任何明确的执行机制。如果一个国家签署了该协议并违反了其中一项条款,并没有任何实际后果。不过,Bridenstine希望其他国家的参与足以确保各国按照协议行事。他表示:“我认为,对于那些选择加入阿尔忒弥斯计划但又不遵守规则的国家,可以施加很大的压力。”